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Henry and Divorce

Henry and Divorce

Henrique VIII raramente se referia ao divórcio de Catarina de Aragão como divórcio. Henry preferiu o termo "grande questão". O "grande problema" duraria seis anos antes de culminar no que Henry desejara há tanto tempo - divórcio de Catherine seguido de casamento com Anne Boleyn. O que surpreendeu muitos dos que conheceram Henry foi o fato de ele ter conseguido sustentar seu interesse por Anne, desde que ele era notório por ter um período muito curto de "amizade" quando se tratava de relacionamentos femininos. Anne era uma manipuladora muito habilidosa e lidou bem com Henry. O boato que foi espalhado na corte foi que ela usara bruxaria para lançar um feitiço em Henry. Bobagem agora, mas prontamente aceita nos tempos de Tudor, quando algo que não podia ser explicado por maneiras "normais" era invariavelmente classificado como bruxaria.

Há poucas dúvidas de que Henry valorizou imenso a conquista de um herdeiro masculino. A jovem princesa Mary não era vista como forte o suficiente para governar o país. Essa era a opinião das mulheres nos tempos de Tudor, independentemente de Mary ser uma princesa ou não. O relacionamento de Henry com Mary também ficou nublado porque sua mãe era Catarina de Aragão - a mulher que Henry desejava se divorciar. Henry acreditava que Catarina havia sido condenada por Deus a não ter um filho e que Anne lhe daria um. Isso explicava seu desejo de que o 'grande assunto' fosse concluído. O assunto assumiu uma urgência ainda maior quando, em janeiro de 1533, Anne disse a Henry que estava grávida.

É difícil saber se Henry realmente sentiu que havia pecado ao se casar com Catherine. O casamento durou tempo suficiente (1509 a 1527) antes de Henry falar em termos de anulação, por isso seria razoável afirmar que sua conversão em acreditar que ele havia pecado sem querer só aconteceu quando se tornou conveniente para ele exigir uma anulação por causa da fato de que era um casamento pecaminoso. Quanto seu comportamento pecaminoso em sua mente de 1527 a 1533 nunca será conhecido, mas se Henry acreditou em toda a idéia do pecado, isso não o impediu de perseguir Ana Bolena nem de ter um filho ainda casado (aos olhos de a Igreja) para Catherine.

Não sabemos exatamente quando a simples questão da anulação do casamento se tornou uma questão muito maior que culminou na dissolução dos mosteiros. Alguns historiadores acreditam que isso começou já em 1531. Se esse for o caso, Henry tinha todos os motivos para manter seu desejo de se divorciar. É altamente provável que o rei tenha sido muito motivado nisso pelo conhecimento de que se ele pudesse controlar os mosteiros na Inglaterra e no País de Gales, sua riqueza aumentaria enormemente.

Historiadores como Keith Randall também apontam para o fato de que a "grande questão" era uma questão de orgulho para Henry. Depois de se decidir, Henry não estava disposto a recuar, especialmente porque essa ação seria vista como um sinal de fraqueza. Sendo o homem que ele era, Henry não parava até conseguir o que queria. No mesmo tópico, estava o fato de Carlos V, o Sacro Imperador Romano, ter se manifestado contra uma anulação - Henrique não estaria disposto a ficar em segundo lugar com um rival na Europa Ocidental. Quanto mais pública e internacional a questão se tornasse, mais decidido seria Henry até que chegasse à sua conclusão - mas seria uma conclusão que Henry desejava.

O que surpreendeu muitos contemporâneos foi o fato de Henry se apegar à "grande questão" por tanto tempo. Ele era um homem cujo interesse diminuiu muito rapidamente na maioria das coisas, a menos que fosse esporte. O fato de o "grande assunto" dominar seis anos inteiros de sua vida mostra claramente que Henry estava disposto apenas a conseguir o que queria e nada mais. O fato de ele estar disposto a enfrentar Clemente VII por cinco anos mostra como ele estava comprometido. A única curiosidade foi por que ele simplesmente não ordenou o assassinato de Catherine disfarçado de uma morte triste e infeliz. Se isso tivesse acontecido - e Henry certamente já o usara antes -, Henry estaria livre para se casar com Anne. No entanto, isso não aconteceu, embora muitos amigos de Catherine acreditassem que Henry planejava fazer exatamente isso. Quando ela morreu em 1536, acreditava-se que Catarina havia sido envenenada por ordem do rei. Isso não era verdade e acredita-se que ela morreu de câncer. No entanto, não se sabe por que isso não foi tentado nos seis anos da campanha de anulação. Do ponto de vista de Henry, isso teria servido a um propósito. Talvez depois de tantos anos de casamento ele não pudesse contemplar tal ação - ou talvez ainda sentisse algum carinho por uma esposa que, de fato, não fizera mal.

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