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A guerra aérea no Vietnã

A guerra aérea no Vietnã

A guerra travada no ar durante a Guerra do Vietnã foi decisivamente a favor das forças americanas. O poder aéreo americano diminuiu o do Vietnã do Norte e, em teoria, esse domínio deveria ter tido uma palavra decisiva no resultado da Guerra do Vietnã. Na América, havia quem apoiasse a idéia de simplesmente bombardear o Vietnã do Norte para destruir o país - Curtis LeMay afirmou que os EUA deveriam reduzir o Vietnã do Norte a escombros. Os "falcões" na Casa Branca teriam sido simpáticos a isso.

O poder aéreo da América tinha três bases. Na verdade, havia bases americanas no Vietnã do Sul, como a de Danang. Uma variedade de aviões voou de companhias aéreas americanas baseadas nas águas do litoral norte do Vietnã, enquanto os enormes bombardeiros B-52 voaram de bases na Tailândia e nas ilhas do Pacífico, como Guam.

No início da campanha de bombardeios contra o Norte, o Presidente Johnson queria contenção e cautela. Ele havia entrado em uma guerra aberta com o Norte com base na agressão do governo norte-vietnamita e queria que o mundo visse que a América mantinha um terreno moral mais elevado. Isso teria sido perdido se houvesse incursões indiscriminadas no norte, que resultassem na perda de vidas civis. Como ficou claro que o bombardeio de alvos militares não estava impedindo o governo norte-vietnamita de fornecer a NLF, o número de alvos que poderiam ser bombardeados foi aumentado para incluir pontes, linhas ferroviárias e outros sistemas de comunicação. Mesmo isso não parou o Norte, e foi então que os EUA se voltaram para o bombardeio de saturação usando suas frotas de bombardeiros B-52. Esses aviões voaram a uma altura em que estavam razoavelmente a salvo de ataques. Eles carregavam uma variedade de bombas, mas o mais comum era alto explosivo. Essas bombas poderiam deixar uma cratera de dez metros de largura e profundidade. Se alguém estivesse ao ar livre enquanto ocorresse um bombardeio, a onda de choque dessas bombas deixaria um indivíduo sem sentido se estivesse a menos de 1 quilômetro de uma explosão.

Os principais alvos da América no norte foram as cidades de Hanói e Haiphong. Ambos foram fortemente defendidos e, enquanto os bombardeiros B-52 estavam razoavelmente seguros enquanto voavam tão alto, os bombardeiros voadores mais baixos ou os caças-bombardeiros eram menos seguros. Entre 1965 e 1968, mais de 1.400 aviões de guerra dos EUA foram abatidos sobre o Vietnã do Norte, com muitas dessas aeronaves envolvidas em ataques a Hanói ou Haiphong. Os norte-vietnamitas tinham caças Mig-17 e Mig-21PF fornecidos pela Rússia. No entanto, a maioria dos danos foi causada por armas antiaéreas no nível do solo. Os SAM russos (mísseis terra-ar) foram menos eficazes devido às contra-medidas a bordo de aviões dos EUA que permitiram que os pilotos dos EUA os evitassem.

Para fornecer à população civil alguma forma de proteção, o governo norte-vietnamita construiu milhares de pequenos abrigos antiaéreos (muitos deles grandes o suficiente para uma pessoa) em Hanói. Como no exemplo de Londres durante a Blitz na Segunda Guerra Mundial, quanto mais os EUA bombardearam o Norte, maior a resolução do povo:

“Os americanos pensavam que quanto mais bombas caíssem, mais rápido cairíamos de joelhos e nos renderíamos. Mas as bombas aumentaram em vez de atenuar nosso espírito.