Augustus

Augusto era um imperador romano e uma das figuras mais transformadoras da história romana. Como primeiro imperador, que assumiu o poder após a morte de Júlio César, supervisionou o fim da República Romana e o início do Império Romano. Quando morreu, ele deixou sua marca nos assuntos militares romanos, na cultura, na religião e no direito.

Início da vida e ascensão ao poder

Como é o caso de muitas figuras romanas significativas, é difícil separar fato e ficção quando se fala de Augusto. Depois que ele chegou ao poder, ele contratou escritores para construir sua lenda, distorcendo a verdade, e seus inimigos políticos também estavam dispostos a publicar quaisquer rumores convincentes para derrubá-lo. No entanto, é possível entender um pouco do início da vida de Augusto e subir ao poder.

Ele nasceu como Otaviano em 63 AEC, apenas 15 anos antes da Guerra Civil Romana e da ascensão de Júlio César. Sua família era equita, a segunda classe mais alta da sociedade romana. Sua família tinha conexões políticas, mais famosa sua mãe era sobrinha de Júlio César. Por um breve período, ele ficou aos cuidados de Julia, irmã de Júlio César. Nos seus primeiros anos, ele seguiu a educação romana tradicional para um garoto de sua classe, sendo treinado em artes militares e retóricas. Quando seu tio-avô César se levantou na sociedade romana, ele frequentemente ajudava o jovem Otaviano em seu início de carreira política, concedendo-lhe suas primeiras posições políticas.

À medida que se aproximavam e ficava claro que o garoto teria uma carreira política, César pressionou o jovem octaviano a aprofundar seu treinamento militar. Em 45 AEC, quando César detinha o poderoso título de Ditador de Roma, enviou Otaviano à Macedônia, o local de uma guerra que César planejava com Pártia. Como o destino queria, Augusto não participaria da guerra planejada de César. Um ano depois, César foi assassinado e Roma estava em estado de choque.

Otaviano retornou imediatamente, junto com as tropas com as quais estava treinando. Ele desembarcou perto de Roma e começou a marchar em direção à capital. No caminho, ele recebeu uma notícia interessante: seu tio-avô Júlio César o nomeara como herdeiro em seu testamento. Legalmente, Otaviano tinha a pretensão de ser o Imperador de Roma. Primeiro, porém, ele teve que lidar com Marco Antônio e o Senado, que assumiram o controle de Roma quando César morreu.

Por um breve período, Antônio e Otaviano negociaram uma trégua chamada triunvirato (que é discutida em mais detalhes em nosso artigo separado). Embora ambos os lados estivessem equilibrados, Antônio e Otaviano sabiam que a guerra entre eles era inevitável, e ambos os lados se preparavam silenciosamente para a batalha. Em 31 AEC. na batalha de Actium, Otaviano derrotou Antônio e reivindicou o título de único imperador.

Augusto no poder

Como o papel de imperador ainda era novo, Otaviano teve que seguir com cuidado seu novo papel. Ele naturalmente queria adquirir poder, mas não podia fazer tudo de uma só vez ou o Senado se sentiria ameaçado e se moveria contra ele. Em 27 AEC, ele iniciou esse processo oferecendo ao Senado o controle de seus exércitos e a terra fora da cidade de Roma (províncias romanas). Em troca, o Senado ofereceu-lhe novos nomes: Augusto (que significa o ilustre ou o venerado) e Princeps (significando a primeiro).

No poder comercial com o Senado, Augusto continuou em um tema de longa data na história romana. Muitos líderes políticos e imperadores entenderam a distinção entre o poder legal formal concedido pelo Senado e um poder menos formal que vem da popularidade do povo romano e das figuras militares. Ambos são importantes, e os melhores líderes poderiam exercer ambos os tipos de poder em proveito em diferentes pontos da história. Aqui, Augusto desistiu de suas tropas, que lisonjeavam o Senado, e demonstrou ao povo que ele era honrado e digno de confiança. Ele perdeu algum poder formal, mas ganhou popularidade significativa.

Nas primeiras décadas de seu reinado, Augusto manipulou essa distinção em seu proveito várias vezes. Por ter sido o primeiro verdadeiro imperador, os limites de seu poder eram vagos e havia pouco precedente legal em que confiar. Augusto usou isso para aumentar sua posição no Senado, criando novos cargos e funções para os senadores e concedendo-lhes favores políticos. Ele também era muito popular entre os plebeus, as pessoas comuns. Sempre que o Senado parecia tomar medidas para limitar seus poderes, os plebeus se revoltavam a seu favor. Em 23 AEC, no que é comumente chamado de Segundo Acordo, ele havia solidificado completamente seu domínio como Imperador.

A Era de Ouro

Augusto é responsável por grande parte do que tornou Roma ótima. Militarmente, ele conquistou vastas áreas de território na Europa continental, expandindo o território romano na moderna Espanha e Portugal e derrotando tribos germânicas. Como imperador, ele também expandiu o território romano no Oriente Médio, incluindo a Judéia (Israel e Síria modernos) pouco antes do nascimento de Jesus. Diplomata habilidoso, ele também ajudou a proteger Roma de seu inimigo histórico Pártia, mantendo pequenos territórios-tampão entre Roma e os partos.

Tão habilidoso quanto ele era em assuntos internacionais, Augusto também foi muito bem-sucedido no mercado interno. Tendo herdado um vasto império, ele decidiu melhorar a vida dos romanos comuns. Ele construiu uma rede de estradas para conectar o império, muitas das quais sobrevivem até hoje. Nas cidades, ele desenvolveu as primeiras forças policiais e bombeiros, reduzindo o crime e melhorando significativamente a vida das pessoas comuns. Usando o ouro conquistado em suas conquistas militares, ele deu folhetos generosos aos cidadãos romanos, tornando-o extremamente popular.

Culturalmente, Augusto tentou criar uma imagem de si mesmo como um governante tradicionalista e benevolente e atencioso. Como nos imperadores posteriores, ele escreveu pessoalmente vários poemas e livros de filosofia, enfatizando o dever e os valores tradicionais. Ele também era um patrono das artes, patrocinando a criação de Virgil's Aeneid. Além de seus projetos de infraestrutura doméstica, ele também aplicou leis de moralidade ao povo romano, proibindo o adultério e promovendo o casamento.

Legado

Augusto foi mais do que apenas o primeiro imperador real de Roma. Nos primeiros dias do Império Romano, quando ele poderia facilmente entrar em colapso sob um governante mais fraco, ele trouxe prosperidade, vitórias militares e desenvolvimentos culturais significativos. No leito de morte, ele declarou: "Herdei Roma de argila e deixo uma Roma de mármore", vangloriando-se das enormes melhorias que ele fez na cidade, que são inegáveis. Como seu tio-avô Júlio César, Augusto foi declarado um deus em sua morte, e também como seu tio-avô (homônimo de julho), Augusto teve um dos meses que o calendário lhe deu o nome, o mês de agosto.

Tudo isso teve um custo, no entanto. Seu antecessor imperial, Júlio César, foi morto por ser um tirano, e os críticos de Augusto afirmam que ele também se tornou um tirano. Sob seu governo, o poder do Senado e os últimos vestígios da democracia romana chegaram ao fim. Até hoje, os historiadores debatem se Augusto era um ditador sedento de poder ou uma força para o bem.

Assista o vídeo: History vs. Augustus - Peta Greenfield & Alex Gendler (Agosto 2020).