Linhas do tempo da história

A Batalha do Mar de Barents

A Batalha do Mar de Barents

A Batalha do Mar de Barents ocorreu em 31 de dezembro de 1942. O Mar de Barents, como uma batalha, não é frequentemente mencionado, mas levou Adolf Hitler a ordenar a demolição de toda a sua frota de batalha.

Capitão Robert Sherbrooke, VC

Na primavera de 1942, Hitler havia se convencido de que os Aliados estavam planejando um ataque à Europa ocupada pelos nazistas e que esse ataque passaria pela Noruega. O crescente número de ataques à Noruega ajudou a convencer Hitler de que ele estava correto. Ele, portanto, precisava de um plano para combater esse ataque. Ele não tinha intenção de mover tropas da Rússia, então ordenou que a Marinha alemã enviasse uma poderosa frota de navios de guerra para a Noruega, que seria usada para atacar qualquer ataque anfíbio planejado pelos Aliados, através do Mar do Norte para a Noruega. Como resultado, os 'Prinz Eugen', 'Scharnhorst' e 'Gneisenau' foram condenados a mudar de Brest, na França, para a Noruega. Eles se juntaram aos 'Hipper', 'Admiral Scheer' e 'Köln' que já estavam baseados em Altenfjord, na Noruega. Portanto, havia uma presença formidável de grandes navios de guerra alemães baseados na Noruega. Havia também um problema em relação ao uso deles. Hitler havia ordenado especificamente que os navios não pudessem ser usados ​​para nenhum outro propósito além de atacar qualquer força invasora e que ele não aceitaria nenhum "risco indevido" para os navios de lá. Portanto, Hitler proibia o uso desses navios poderosos contra comboios, uma vez que claramente os comboios não eram uma força invasora.

Entre setembro e novembro de 1942, não houve comboios árticos, pois os Aliados estavam concentrando seus recursos na Operação Tocha. Os comboios para a Rússia começaram novamente em dezembro de 1942. Foi decidido que dois comboios partiriam para a Rússia em dezembro - um no dia 18 e outro no dia 22. Ambos os comboios estavam programados para consistir em 15 navios. A primeira das viagens de retorno estava programada para começar em 31 de dezembro.

O primeiro dos comboios - JW-51A - partiu a tempo no dia 18 e chegou em segurança, pois estava protegido por destróieres e dois cruzadores - 'Sheffield' e 'Jamaica'. Os cruzadores estavam lá para assustar os submarinos e, nessa ocasião, eles fizeram um trabalho perfeito. Eles também eram uma grande ameaça para qualquer navio de guerra de superfície que quisesse atacar os navios mercantes do JW-51A, já que a 'Jamaica' e 'Sheffield' estavam armados com armas de 15 cm.

O comboio JW-51B partiu, como planejado, no dia 22. Este comboio transportava 202 tanques, 2.046 veículos, 87 caças, 11 bombardeiros, 11.500 toneladas de combustível, 12.650 de combustível de aviação e pouco mais de 54.000 toneladas de outros suprimentos. O comboio foi protegido por três destróieres, um limpador de minas, duas corvetas e uma traineira quando saiu da Escócia. A leste da Islândia, seis grandes destróieres de frota substituíram os três menores. esses seis destróieres eram 'Onslow', 'Oribi', 'Obedient', 'Obdurate', 'Orwell' e 'Achates'. A força destruidora foi comandada pelo capitão R. Sherbrooke.

Em 28 de dezembro, o comboio foi atingido por uma tempestade que o dividiu. Quando os navios reformaram, eles foram empurrados para muito mais ao sul do que o planejado e, no dia 30, estavam a apenas 320 quilômetros de Altenfjord - a base de muitos grandes navios de guerra alemães. Sherbrooke foi avisado pelo Almirantado de que eles haviam adquirido muito mais atividade de rádio alemã ao longo da costa norueguesa do que o normal. Isso indicava que eles estavam prestes a atacar o comboio? De fato, os alemães estavam preparando um grande ataque contra um comboio que havia sido seguido pelo U-354, que havia relatado sua velocidade e direção.

No mesmo dia, Hitler iniciou uma disputa contra a marinha alemã, que foi precipitada por sua crença de que a marinha britânica tinha o uso livre do mar Mediterrâneo e que a marinha alemã não estava fazendo nada a respeito. Com referência à Marinha da Noruega, Hitler é citado como tendo dito:

“Nossa própria marinha é apenas uma cópia dos britânicos - e uma cópia ruim disso. Os navios de guerra não estão prontos para operação; estão ociosos nos fiordes, totalmente inúteis como tanto ferro velho.

No entanto, quando foi relatado a Hitler que o comboio JW-51B ficava na costa do Altenfjord, ele ficou animado. Primeiro, um ataque bem-sucedido a um comboio aliado mostraria aos aliados a força da marinha alemã na região e, segundo, um ataque bem-sucedido impediria que equipamentos valiosos chegassem aos russos. Um ataque também teve o apoio da hierarquia da marinha alemã, apenas para provar a Hitler que a marinha tinha algum valor.

No final de 30 de dezembro, o Hipper e o Lützow partiram do Altenfjord com seis destróieres. O plano deles era simples. Eles se dividiriam em dois grupos (Hipper e três destróieres e Lützow com três destruidores), com o grupo liderado por Hipper atacando o comboio do norte, o que forçaria o comboio a virar para o sul, no caminho de Lützow e seus três destróieres. Basicamente, o comboio ficaria preso entre eles.

No entanto, o plano foi fatalmente enfraquecido quando o almirante Kummetz, oficial de bandeira do Hipper, recebeu uma ordem lembrando-o da demanda de Hitler de que os grandes navios da marinha alemã na Noruega não devessem ser colocados em risco em nenhum conflito com o inimigo. Isso significava que ele tinha que ficar fora de serviço pelo ataque, tanto o Hipper quanto o Lützow. Hitler claramente estava interessado em saber sobre o ataque, pois ordenou que ele fosse mantido informado imediatamente sobre quaisquer desenvolvimentos.

Sherbrooke fora mantido bem informado sobre o tráfego de rádio alemão e sabia que um submarino estava à frente do comboio e outro estacionado ao sul dele. Ele também sabia que um destróier alemão estava nas proximidades.

A batalha começou quase por acidente. Os britânicos supuseram que seriam encontrados pelos destróieres russos durante a viagem - na verdade, isso foi devido a um mal-entendido. Às 21h15, 'Obdurate' avistou três destróieres e sinalizou para que confirmassem sua identidade como russos. A resposta foi para um destróier alemão atirar no 'Obdurate'. A força de Sherbrooke entrou em postos de batalha imediatos.

Kummetz usou o 'Hipper' no ataque, mas seus movimentos foram impedidos pela ordem de Hitler de não correr riscos com os cruzadores. O registro do 'Hipper' mostra que Kummetz estava extremamente preocupado com o lançamento de torpedos dos destróieres britânicos, bem como com o clima da região.

“Visibilidade muito ruim. Tudo parece nebuloso. não consigo entender se estou lidando com um amigo ou inimigo. Um total de dez navios à vista, alguns dos quais parecem destruidores. Não se pode dizer com certeza se nossos destruidores sombrios não estão entre eles ”"09.44. Um destróier se aproximou do sudeste e depois colocou seu capacete com força. Ela disparou seus torpedos.

Do registro do 'Hipper'

De fato, o navio referido era o 'Onslow', mas ela não havia disparado torpedos. A Hipper reagiu virando a popa para o Onslow para atingir o menor alvo possível - mas também navegou para longe do comboio. Às 09.57, o Hipper voltou para o comboio e usou suas oito armas de 8 polegadas para disparar no Onslow e Orwell. Os destróieres britânicos só podiam responder com armas de 4 polegadas (no Orwell) ou armas de 4,7 polegadas no Onslow. Kummetz sabia que essas conchas de tamanho poderiam causar pouco dano ao Hipper. Mas, apesar disso, o Hipper se afastou dos destruidores - a ordem de Hitler sobre o risco era claramente um fator importante na formulação das táticas de Kummetz.

Às 10h13, o Hipper fez outro ataque aos Orwell e Onslow. Às 10h19, um projétil do Hipper atingiu o Onslow e a danificou seriamente na ponte e na sala de máquinas. O próprio Sherbrooke ficou gravemente ferido, mas continuou a emitir comandos para sua equipe. Mais dois projéteis do Hipper causaram danos consideráveis ​​ao Onslow e o Orwell foi confrontado com a opção de fazer um ataque solo no Hipper para afastá-lo do Onslow, mas esse ataque teria sido extremamente perigoso ou, de alguma forma, cobrir o Onslow para dar ao destruidor alguma chance de escapar. O Orwell foi poupado de uma decisão quando o Hipper se afastou mais uma vez e desapareceu em uma tempestade de neve. Sherbrooke, premiado com a Victoria Cross por sua liderança, entregou o comando da força destruidora a Obedient e conduziu o Onslow ao comboio. Quarenta da tripulação de Sherbrooke foram mortos ou feridos em dois minutos e o navio sofreu grandes danos.

Kummetz, no Hipper, nunca soube que o único navio de serviço entre ele e o comboio era o Orwell, uma vez que o Onslow foi atingido.

O Lützow continuou sua mudança do sul. Seu capitão, Stange, também foi seriamente prejudicado pela ordem de Hitler para evitar riscos. O Lützow avistou navios entre três e sete milhas; suas formidáveis ​​armas de 11 polegadas tinham alcance de 24 quilômetros. No entanto, seu registro afirma que "não foi possível identificar" os alvos que foram vistos e ela não atacou. Uma entrada de log é muito reveladora:

“(Às 10h50) Impossível, a princípio, verificar se lida com um amigo ou inimigo por causa da pouca luz e da fumaça e da névoa no horizonte. Para evitar a observação do Lützow sendo obscurecido pelas rajadas de neve e fumaça flutuando para o sul, eu (Stange) decidi prosseguir em baixa velocidade nas proximidades do comboio, longe das rajadas de neve, a fim de aproveitar as oportunidades de ataque. visibilidade melhorada. "

De fato, o Lützow poderia ter atacado o comboio à vontade, pois não havia navios da Marinha britânica na área, pois estavam concentrados no Hipper. O enorme poder de fogo que o Lützow carregava nunca foi usado na batalha. Stange acabou abandonando qualquer compromisso com o Convoy JW-51B devido à baixa visibilidade e pouca luz.

O Hipper continuou atacando e, em certo sentido, Kummetz ignorou a ordem de Hitler. Tendo danificado seriamente o Onslow, ele afundou os Achates, mas mais uma vez se afastou dos outros destróieres que atacavam o Hipper por medo de seus torpedos. O envolvimento do Hipper foi selado quando os cruzadores Jamaica e Sheffield apareceram em cena e 24 projéteis de 15 cm foram disparados contra o Hipper. Um de Sheffield e dois da Jamaica atingiram o Hipper. Um destróier alemão acompanhante colocou uma cortina de fumaça para ajudar na retirada do Hipper. Um destróier alemão, o 'Friedrich Eckholdt', foi afundado pelo Sheffield.

O Hipper e o Lützow navegaram de volta para Altenfjord com suas cinco escoltas destruidoras restantes. A Jamaica e Sheffield ficaram com o comboio por tempo suficiente para garantir que os alemães não retornassem e que todos os navios mercantes chegassem ao seu destino. Quando informado das notícias, Hitler ficou furioso. Ele se referiu a seus navios como inúteis e decidiu no local que a frota de alto mar deveria ser demolida. O almirante Raeder, comandante do Kriegsmarine, pediu demissão e foi substituído pelo almirante Dönitz.

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