Linhas do tempo da história

Conferência de Liderança Cristã do Sul

Conferência de Liderança Cristã do Sul

A Conferência de Liderança Cristã do Sul foi formada em 1957, logo após o término do boicote aos ônibus em Montgomery. O principal objetivo da Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) era promover a causa dos direitos civis na América, mas de maneira não violenta. Desde sua criação em 1957, seu presidente era Martin Luther King - cargo que ocupou até seu assassinato em 1968.

Como o título sugere, a contribuição para o SCLC veio principalmente da igreja. A igreja desempenhou um papel importante na vida dos afro-americanos no sul e os líderes da igreja desempenharam um papel significativo em cada comunidade negra em todas as partes do sul. Martin Luther King era ministro batista na Dexter Avenue em Montgomery na época em que Rosa Parks fez sua famosa posição contra a lei de ônibus em dezembro de 1955. Ele se tornou chefe da MIA (Montgomery Improvement Association) e desempenhou um papel fundamental no boicote - até levando os boicotes a trabalhar para garantir que eles não precisassem usar um ônibus. Em todos os sentidos, seria de esperar que um membro da igreja tivesse desempenhado um papel fundamental no MIA e o próprio King disse:

"(O SCLC é) ​​orientado para a igreja por causa da própria estrutura da comunidade negra no sul".

O SCLC reuniu todas as várias vertentes das organizações de direitos civis e as colocou sob uma organização. Originalmente chamada de 'Conferência de Líderes Negros do Sul sobre Transporte e Integração Não Violenta', a organização adotou o título Conferência de Liderança Cristã do Sul - ao incluir a palavra 'Cristão', enfatizou a natureza espiritual da organização. O SCLC solicitou três 'desejos' básicos:

1) Os americanos brancos não devem ficar de prontidão e vigiar humildemente os erros cometidos contra a comunidade negra. Este ponto enfatizou a crença do SCLC de que nem todos os sulistas brancos eram racistas e deu a oportunidade de trazer brancos a bordo da causa do SCLC. Ao usar a palavra 'Negro' em seu título original, o movimento efetivamente anulou qualquer chance de os sulistas brancos poderem ajudá-los. A mudança no título superou isso.

2) Os americanos negros foram incentivados a "buscar justiça e rejeitar toda injustiça".

3) Todos os associados ao SCLC tiveram que aceitar a filosofia da não-violência, independentemente da provocação. O 'lema' do SCLC não era “nenhum fio de uma cabeça de uma pessoa branca será prejudicado”.

A partir de seu trabalho em Montgomery, os envolvidos no que seria o SCLC decidiram expandir a organização nos estados do sul. Líderes como Bayard Rustin, acreditavam que muitas cidades do sul têm seus próprios grupos de direitos civis que simplesmente trabalhavam para as pessoas na área em que esses grupos operavam. Rustin acreditava que todos esses grupos precisavam ser coordenados para maximizar sua eficácia. Essa era a lógica por trás do SCLC - era um órgão que podia coordenar, aconselhar e desenvolver o trabalho realizado pelos numerosos grupos de direitos civis que existiam em nível local nos estados do sul. Martin Luther King foi considerado a melhor pessoa para liderar uma organização e foi eleito seu presidente.

O SCLC ajudou os americanos negros a se registrar para votar, abriu escolas de cidadania, mas, acima de tudo, pregou o uso da não-violência em todas as campanhas associadas ao seu nome. Queria apresentar os direitos civis à América e ao mundo como uma questão moral.

Em novembro de 1961, o SCLC se envolveu em questões de direitos civis em Albany, na Geórgia. No entanto, a reação das autoridades da cidade fez com que a campanha recebesse muito pouca cobertura da mídia. King sabia que a força vital do movimento pelos direitos civis era a divulgação dos injustos que existiam no sul. As autoridades da cidade em Albany se recusaram a morder manifestações, etc., e a campanha do SCLC na cidade foi considerada um fracasso - houve pouca cobertura da mídia e poucas mudanças na cidade.

Isso mudou com o que aconteceu em Birmingham em 1963. Aqui a reação das autoridades da cidade, liderada por Bull Connor, levou a indignação internacional - exatamente como King esperava. O uso de cães policiais e mangueiras de alta pressão contra manifestantes - incluindo crianças - chocou muitos. Os clipes de televisão de pessoas que se comportam de maneira não violenta sendo atacados por cães e mangueiras provocaram indignação e pareciam encapsular o racismo encontrado no sul. Como resultado dessa demonstração do SCLC, Birmingham mudou-se para a desagregação - mas o que foi mostrado na televisão em toda a América em Birmingham foi, segundo se diz, ter chocado o presidente, J F. Kennedy, e ajudou a criar a Lei dos Direitos Civis de 1964.

Em 1963, a SCLC também esteve envolvida na organização da lendária "Marcha em Washington por Empregos e Liberdade". Em 28 de agosto de 1963, cerca de 250.000 pessoas marcharam em Washington DC para o Lincoln Memorial para exigir justiça igual para todos os americanos.

Em 1965, o SCLC lançou uma grande campanha para registrar eleitores negros. No mesmo ano, o Congresso aprovou a Lei dos Direitos de Voto. Quanto foi uma resposta ao que o SCLC fez em Selma, Alabama, é difícil julgar. Nesse ano, King tentou registrar 400 eleitores negros na cidade. Muitos foram presos pela polícia e King comentou mais tarde no "New York Times" que havia mais negros nas prisões de Selma do que o registrado para votar.

No mesmo ano, o SCLC e o SNCC (Comitê de Coordenação de Estudantes não Violentos) organizaram uma marcha de 80 quilômetros de Selma para Montgomery. Logo após a marcha, os manifestantes foram atacados por tropas estaduais. Isso levou ainda mais manifestantes a se juntarem aos que já estavam em marcha. No entanto, ocorreu um derramamento entre o SCLC e o SNCC. Os estudantes acusaram King e SCLC de fazer um compromisso com o governador George Wallace, em um esforço para permitir que a marcha continuasse sem problemas. Se isso era verdade ou não, os negros americanos mais "radicais" estavam começando a recorrer ao Poder Negro, como defendido por Stokely Carmichael.

O SCLC voltou sua atenção para destacar e tentar lidar com a pobreza que foi encontrada em muitos, senão em todos os guetos da cidade onde muitos americanos negros viviam. O SCLC estava preocupado com o fato de a violência no centro da cidade estar ficando fora de controle e eles culparam a pobreza por ser a causa raiz disso. Com poucas perspectivas de emprego a longo prazo, muitos nos guetos tiveram que recorrer ao crime para existir. Ao criar empregos, a SCLC acreditava que haveria uma grande melhoria na qualidade de vida de muitos. Foi a pobreza nos guetos que levou muitos negros americanos a movimentos mais radicais, como os Panteras Negras, cujas ações serviram para alienar os que estavam no poder do governo que o SCLC tentava atrair em termos de apoio. O SCLC queria ver melhores perspectivas de emprego, melhor moradia e melhores salários, em um esforço para garantir uma melhor qualidade de vida para todos.

No entanto, o assassinato de Martin Luther King em abril de 1968 foi um grande golpe para o SCLC. Para muitos, King era o SCLC - embora isso fosse uma avaliação injusta de outros que trabalharam para o movimento. King era uma figura internacional e ganhador do Prêmio Nobel que poderia divulgar os problemas que a SCLC representava em todo o mundo. Seu sucessor como presidente, Ralph Abernathy, era uma figura respeitada na causa dos direitos civis - mas ele não tinha o status que King havia gerado.

O SCLC continua trabalhando hoje - uma indicação de que ainda existe discriminação e que ele precisa continuar seu trabalho.