Curso de História

Gladstone e Irlanda

Gladstone e Irlanda

William Gladstone tentou tudo o que pôde para ajudar a Irlanda e o nome de Gladstone é freqüentemente mencionado na história da Irlanda desde os anos 1880 até a aposentadoria de Gladstone da política em 1894. Home Rule e as questões que o cercavam eram centrais na política irlandesa de Gladstone.

A Grande Fome impactou profundamente a política britânica. Os 1 milhão de mortes e os 1 milhão de emigrantes que deixaram a Irlanda - alguns dos chamados "navios de caixão" - deixaram sua marca. Em 1858, a Sociedade Fenian foi iniciada na América. Na Irlanda, os fenianos cometeram atos de violência para chamar a atenção para suas queixas. Aqueles que queriam que as questões fossem resolvidas de maneira constitucional formaram um partido do Regimento Interno em 1870. A introdução da votação secreta em 1872 permitiu que aqueles que pudessem votar na Irlanda votassem sem intimidação pelos proprietários. Como resultado, a partir de 1872, havia geralmente cerca de 80 deputados irlandeses em Westminster comprometidos com o governo local. Esses parlamentares irlandeses sempre tiveram a esperança de que um governo conservador ou liberal fosse eleito em uma maioria muito pequena e precisaria apoiar os parlamentares irlandeses para permanecer no poder.

Quais foram as queixas dos deputados irlandeses?

Politicamente, eles não podiam aceitar o domínio britânico da ilha. No entanto, seria errado supor que todos os parlamentares se ressentissem da posição que a Grã-Bretanha tinha na Irlanda.
A posição privilegiada da protestante Igreja da Irlanda em um país predominantemente católico causou ressentimento.
Os abusos cometidos por muitos proprietários também foram uma das principais causas de ressentimento.

Em 1868, Gladstone se tornou primeiro-ministro pela primeira vez. Ele declarou que era sua missão "pacificar a Irlanda". Gladstone era um homem que mantinha fortes opiniões religiosas, mas não era fanático. Ele foi motivado pelo que considerava certo e errado e viu que muitas coisas na Irlanda estavam erradas. Portanto, ele se encarregou de corrigir as coisas que considerava erradas.

Em seu governo de 1868 a 1874, Gladstone desestabilizou a Igreja da Irlanda. Isso significava que os agricultores católicos não precisavam mais pagar o dízimo à Igreja. Gladstone também aprovou o primeiro Irish Land Act. Isso significava que qualquer fazendeiro que havia sido despejado, mas havia feito melhorias em sua terra, tinha direito a compensação. Essa lei mal teve impacto na Irlanda, pois os proprietários e o sistema legal na Irlanda estavam aparentemente interligados, com o último apoiando o primeiro. Além disso, pouquíssimos agricultores poderiam pagar um advogado para representá-los se tivessem uma queixa contra um antigo senhorio. No entanto, a lei da terra simbolizava que alguém da mais alta autoridade estava fazendo algo pela Irlanda, e qualquer medida poderia ser construída.

Os problemas continuaram na terra na Irlanda quando Gladstone iniciou seu segundo ministério em 1880. A violência contra os proprietários ou seus agentes estava se tornando mais comum à medida que o apoio aos fenianos crescia. Enquanto Gladstone queria trabalhar para a Irlanda, ele não estava disposto a tolerar a violência. Como resultado, ele introduziu a Lei de Coação para a Irlanda, que suspendeu temporariamente o Habeas Corpus, para que as pessoas suspeitas de cometer um crime pudessem ser detidas sem julgamento. No entanto, o ministério de Gladstone também aprovou uma segunda lei irlandesa sobre terras, que garantiu os 'Três F': fixidez da posse, aluguel justo e venda gratuita. A Lei de Coação não impediu a desordem na comunidade rural da Irlanda, mas a segunda Lei de Terras foi vista como um caminho a seguir que poderia reduzir a violência sofrida na Irlanda. A fé que Gladstone depositou em seus atos foi destruída pelos assassinatos de Phoenix Park em 1882.

Até 1882, a violência havia sido praticada contra proprietários de terras, seus agentes ou contra famílias irlandesas que haviam tomado posse de terras das quais uma família havia sido despejada. Os políticos não eram vistos como alvos. O assassinato de Lord Cavendish (Secretário Chefe da Irlanda) e T Burke (Subsecretário Permanente da Irlanda) em Phoenix Park por uma quadrilha armada com facas, chocou a sociedade vitoriana. Os assassinatos foram um golpe para Gladstone, que estava tentando persuadir não apenas seu partido, mas também o Parlamento a perseverar nas reformas da Irlanda. Ele expandiu os poderes legais que a polícia possuía na Irlanda, mas ao mesmo tempo aprovou uma lei (a Lei de Atraso), o que significava que qualquer inquilino com um aluguel anual total inferior a 30 libras esterlinas, não precisava mais pagar o aluguel em atraso, se tivesse algum. . Foi dessa maneira que Gladstone tentou impedir o fluxo de despejos que a Irlanda estava enfrentando depois que a Europa foi atingida por uma depressão agrícola nas décadas de 1870 e 1880.

O terceiro ministério de Gladstone foi a partir de 1886. Gladstone havia divulgado publicamente que apoiava o Regimento Interno da Irlanda e, como resultado, obteve o apoio político dos parlamentares irlandeses na Câmara dos Comuns, que haviam temporariamente ido para o lado da Partido Conservador que prometeu revogar as leis de coerção introduzidas por Gladstone na Irlanda. Ao declarar apoio à regra do lar, Gladstone trilhou um caminho político perigoso. Os Conservadores foram firmemente contra; muitos liberais não apoiaram e muitas pessoas na rua sentiram que os irlandeses não estavam dispostos a se governar naquele momento da história. Gladstone também não conseguiu apoiar a rainha Victoria, que simplesmente não gostava do homem:

“(Tenho) a maior desinclinação possível para levar esse velho meio louco e, de muitas maneiras, ridículo.” (Victoria tendo que aceitar Gladstone como primeiro-ministro pela terceira vez em 1886.

Em 1886, Gladstone anunciou que estava “examinando a praticidade” da introdução do Home Rule na Irlanda. Mas alguns liberais seniores supuseram que sabiam o que isso significava - que ele já havia se decidido - e se recusaram a servir em seu governo. Isso significava que o primeiro-ministro de 76 anos tinha que trabalhar com um gabinete de homens mais jovens que provavelmente eram mais compatíveis com suas idéias. Em março de 1886, Gladstone e seu gabinete anunciaram formalmente seu apoio ao Regimento Doméstico.

Em abril de 1886, um Projeto de Lei Domiciliar foi apresentado ao Parlamento. Suas principais propostas foram:

Um parlamento e um governo separados devem ser criados em Dublin

Este parlamento controlaria todos os assuntos irlandeses, exceto questões de defesa, relações externas, comércio e questões relacionadas a costumes e impostos especiais de consumo. Westminster lidaria com essas questões.

Westminster não teria mais nenhum parlamentar irlandês.

Havia duas principais críticas ao projeto de lei:

1) Não aceitou os medos do protestante Ulster, que estava profundamente preocupado com o fato de um parlamento estar sediado em uma Dublin essencialmente católica. Quem cuidaria do povo de Ulster?

2) Muitos estavam preocupados com o fato de não haver mais deputados irlandeses em Westminster. Como Westminster planejava manter o controle sobre certas áreas-chave, certamente a Irlanda precisava de uma voz realmente em Westminster? Além disso, como a Irlanda continuaria pagando sua parte no orçamento da Grã-Bretanha (independentemente de ter seu próprio parlamento), deveria ter deputados em Westminster para ver onde esse dinheiro seria gasto.

Dezesseis dias foram gastos discutindo sobre a conta. Em 8 de junho de 1886, o projeto de Lei do Lar foi derrotado por 30 votos. Dos que votaram contra, 93 parlamentares eram liberais e 46 desses parlamentares eram conhecidos por serem radicais. Gladstone decidiu levar a questão para o povo. O parlamento foi dissolvido e uma eleição geral foi marcada para julho de 1886.